山根19)福澤諭吉と翻訳語(その1)・・・21号

福澤諭吉と翻訳語 (その1)

山根 昭郎 (1975 法卒)

なぜ日本人は英語が下手なのか、それにはある偉大な人物が大きくかかわっているという話をご存じだろうか。すでに想像がつくかもしれない。そう、福澤諭吉がその原因を作ったという説だが、掘り下げていくと興味深いものがありそうだ。

「天は人の上に人を造らず、人の下に人を造らずと云へり」と述べて、誰にも等しく学問の重要性を説いたのが福澤諭吉であった。彼の功績のひとつとして、明治という日本の一大変革期にあってそのほかの学識者とともに、欧米の言葉の意味を捉え翻訳し、日本語の言葉を作り出したことにある。

福澤がそうやって世に送り出した言葉には次のようなものがあるといわれている。

・自由

・社会

・経済

・演説

・為替

眺めてみて、改めてこれらの言葉がなければ、我々の知的な活動、生産活動に大きな支障があることに気づかされる。 一番感心するのは、それまでの日本にはなかった概念や事象を表わす必要があったものを、漢字の持つ機能を活かして体現する言葉を造り出したことである。

福澤の外国語に対する考え方、姿勢には、当初はオランダ語に取り組み、かなりの域に達してから、これからは英語が主流になると敏感に察知し、ある意味、相当の覚悟を持って英語に切り替えたという経緯があり、彼はどういう思いでこのような翻訳語を作り出したのか、まことに興味が尽きない。次号では、その観点からより詳しく追っていきたいと思う。

(続)

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.